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【「奇難雜正」系列一】不可欺負的B 老么!缺乏維他命B12致脊髓亞急性合併退化症

惡性貧血-缺乏維他命B12致脊髓亞急性合併退化症-4

維他命B家族,總共有八個成員,每位有一個代號,由1開始,最後的叫B12。雖然B12排最尾,但是它的重要性絕不比它的哥哥姐姐低。

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連嬸嬸在20年2月,趕上新冠肺炎肆虐前的尾班車,與家人同往日本渡歲。正當她仍在回味旅行的歡樂時,在3月頭卻因頭暈和腳軟引致跌倒而進了醫院。檢查新發現了兩個問題,就是腦部素描顯示有小血管病和驗血有高膽固醇,處方藥物後便出院並安排門診跟進。可是連嬸嬸的情況不但沒有好轉,而且還在多方面出現新問題;她的活動能力越來越差,經常跌倒引致受傷,記性也轉壞,情緒變得不穩定,同時開始出現便秘。短短四個多月內由全自助變成全照顧,需要攙扶才能勉強下床,離開屋企更需要用輪椅代步。

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九月第一次見她時,坐在輪椅上的她精神還可以,但是對答回應比較慢。檢查發現她雙腿無力,對觸感和針刺感減弱了,在嘗試步行時發現一種好獨特的步姿,就是雙腳開得闊闊的,而且每一步像步操一樣提得很高才放下。然後再回顧她之前的檢查報告,除了上述所講的兩個問題外,還有一個被遺漏了的重要線索,就是她的血色素雖然稍微偏低,但是紅血球細胞體積卻很大。當將這些蛛絲馬跡放在一起時,導致連嬸嬸變成這樣子的兇手就自動現形了。因為時間上距離病情開始已有半年,怕來不及等確定的調查報告回來才開始治療,所以在安排抽血後立即為她打第一針藥,然後隨後數天每天再打一針,希望能減低不能逆轉的受損可能。

數天後報告結果證實了她是患上了維他命B12缺乏所引致的嚴重神經併發症-脊髓亞急性合併退化症(Subacute combined degeneration of spinal cord)。所以連嬸嬸需要繼續打維他命B12針,同時還需要加入一些其他補血藥和轉介物理治療加快康復和改善活動能力。

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幸運地,連嬸嬸的情況進展非常良好,很快她的B12血指數已經可以容許每個月才打一次針,每次覆診見她的活動能力都有改善,到四個月後的覆診時,她已經可以自行徒手步進診症室,思維清晰,對答如流,笑說希望疫情快點過去再重遊日本。

缺乏維他命B12最常見的是因為飲食問題例如全素食者,服用甲福明(Metformin)的糖尿病患者或長期服用抑制胃酸藥物等。但是像連嬸嬸那樣,B12血指數遠遠低於化驗所能測試的下限,就很有可能是一些不常見的問題,例如免疫系统疾病所引致。進一步的檢查發現了她的血液有對抗胃壁細胞的抗體(Anti-gastric parietal cell antibodies),證明了真正的幕後主腦是一種名為惡性貧血(Pernicious anemia)的疾病,因為抗體破壞胃壁細胞,幫助B12吸收的因子減少,令B12血液水平嚴重不足,引發一系列的神經和血液問題。

正當謎底解開,病情改善,連嬸嬸如釋重負之際,有一條尾巴還需要繼續跟進,就是惡性貧血跟腸胃腫瘤有一定關連,所以需要作進一步檢查和跟進。她明白後很快便同意後續安排,畢竟經過今次,她更明白病向淺中醫的道理。

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