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季節性情緒失調 | 「冬季抑鬱」原來有醫學根據!精神專科醫生詳解病徵、成因、治療及紓緩症狀的方法

季節性情緒失調-冬季抑鬱2

甚麼是「季節性情緒失調」?

季節性情緒失調 (Seasonal Affective Disorder, SAD) 是屬於其中一類的抑鬱症,患者會重複地於每年某個特定時段或季節都會經歷到相關的抑鬱徵狀,而當那個時段過後,患者的徵狀亦會慢慢減退。

季節轉變或多或少都會影響我們的心情。日照較長,陽光充沛的時候,我們較容易感到高興、有動力;冬天的時候,我們會較容易變得懶洋洋、動力較少,這情況不難理解。只是「季節性情緒失調」會放大這種由季節轉變所造成的影響,甚至形成抑鬱,影響患者的日常生活。

精神科專科醫生沈君豪指依數據推斷,全球大概有十分之一的人受SAD影響。居住在遠離赤道區域的人相對較容易患上SAD,而這種情緒失調出現在女性中的機率是男性的四至五倍。

季節性情緒失調有甚麼病徵?

較常見的季節性情緒失調症狀包括:

  • 自信心低落
  • 睡眠問題——包括睡眠過度,怎睡也覺得很疲累
  • 暴飲暴食,強烈渴望單一的碳水化合物食物,如非無糖飲料、烘焙食品、甜食、早餐穀物等
  • 體重增加或改變
  • 缺乏體力、動力
  • 難以集中注意力或作出決定
  • 對社交活動失去興趣
這些症狀都指向SAD,但它們也可能是超出冬季抑鬱的症狀。如果這些症狀長期困擾你,甚至影響日常生活,便需要盡快諮詢你的醫生。

 

季節性情緒失調有甚麼成因?

正如其他抑鬱症,SAD的成因相信都是大腦中的化學傳遞物質失衡。SAD的誘因是在冬季時日照時間變短,接受陽光的機會變少,身體荷爾蒙和大腦分泌亦會作出相應的調節。冬季時陽光照射的減少會導致大腦化學物質包括血清素的自然分泌存在季節性波動,而可能出現所謂的「冬季抑鬱」。

日照不足還可能導致褪黑激素分泌過度,褪黑激素是調節睡、醒週期的荷爾蒙,過度的分泌亦可能會影響情緒及生理機制。

部份學者則認為季節轉變所引伸出來的間接因素對情緒的影響可能更大,例如冬天聖誕節、新年時,因工作量提高而產生的壓力等。

季節性情緒失調-冬季抑鬱-做運動

季節性情緒失調病人可以如何自理?

保持健康的飲食

食用多種健康的食物如維生素D,可協助身體的骨礦化,因這過程也可能會受到接受較少光線的影響,而維生素B則對新陳代謝發揮重要作用。

以下是這些有益營養素的常見來源:
  • 維生素D:含脂肪的魚類、奶酪、蛋黃、蘑菇
  • 維生素B:穀類、紅肉、家禽、魚、豆類、堅果

注重睡眠

保持良好的睡眠習慣,每晚盡量在同一時間上床睡覺,每早同一時間起床,週末也不能例外。晚上不要喝咖啡類刺激性飲料。

睡前一個小時之內避免刺激活動,尋找遠離屏幕的活動。可嘗試冥想、寫日記、聽音樂、看書。

運動

白晝越短,就越需要趁著白天多做一些戶外活動。運動有很多生理上的益處,很多研究亦已經證實運動對情緒有幫助、在家也可以進行運動。

善用自然光

在戶外感受一下自然光(特別是在中午)對病情有一定的幫助。

社交活動

邀請朋友到家裡聚會,不需要很多努力或花費的活動。和朋友在一起就足以緩解SAD症狀。

關心他人

奉獻你的時間服務他人對身心和社會都有好處。把注意力從自己的問題轉移到關心他人,從而幫助你應對焦慮和悲傷。

季節性情緒失調-冬季抑鬱1

個案分享:「冬眠狀態」被誤解為懶惰的表現

有一位病人過去10多年也有着同一個情緒變化模式,就是每當一年的頭半段,大概由一月直到四五月左右情緒便會異常低落,失去動力,連家族業務都不願打理,推掉所有朋友聚會,大部分時間都待在家中休息,亦不願多説話,熟悉他的朋友會取笑他「又到冬眠狀態」。直至年中天氣回暖,情緒才會「正常」起來,願意走出家門,返回公司打理生意,應邀出席朋友的聚會等。可惜與他同居多年的女朋友因為難以忍受他這種飄忽狀態,認為他每到年初這種「冬眠狀態」是一種懶惰的表現,認為他沒有上進心,不思進取,無論怎樣勸喻也不能改變他這種「習慣」,一年復一年,女朋友感到非常失望,最後決定分開。

我這位病人因為失戀以致情緒低落才來求診,後來發現原來他這種「冬眠狀態」是與季節性情緒病有關,聽後感到後很釋懷,因為終於可以為連自己也無法解釋的情緒狀況找到答案,亦可以跟女朋友解釋及正視這個問題,重新開始彼此之間的關係。

季節性情緒失調-冬季抑鬱-治療方法

季節性情緒失調有甚麼治療方法?

心理治療 (Talking Therapy)

心理治療有很多種,經常使用的方法叫作認知行為治療(Cognitive Behaviour Therapy)。這種方式主要是透過認清病人的感覺、想法和行為之間的關系,建立一套應付技巧。

 

強光治療(Bright Light Therapy)

相比於家用的燈箱治療,由專業人士所提供的強光治療可能會更為有效。 詳請可向醫生查詢。要注意,患者在晚間需避開強光照射。Patients should avoid exposure to bright light during night-time.

 

抑鬱藥(Antidepressant)

常見的抗抑鬱藥大多用於治療較嚴重的「季節性情緒失調」,例如 bupropion XL, or選擇性血清素再攝取抑制劑(Selective Serotonin Reuptake Inhibitors, SSRIs)。一般來說,SSRIs 要在使用兩至六星期後才會見效。

在冬天時,同時結合於燈箱療法一起使用會更為有效。

朋友與家人可以如何幫忙季節性情緒失調患者?

  • 提供實質的協助協助做家務, Childcare
  • 關懷和同理的方式聆聽、了解和陪伴,伸出援手時更需要耐性,不要怪責患者,
  • 鼓勵病人去尋求適當的治療

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