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「 奇難雜正」系列五: 看28歲跟82歲病人的分別在哪裏(下篇) | 8旬複雜病史男患者染新冠氣促入院 連串身體毛病迎刃而解

陳鎮中
內科專科醫生
日期: 2022-06-24
新冠病毒-氣促入院-長新冠

上回提到奧坎剃刀,就是用一個病因解釋了28歲的小珍出現的三個問題,今次就看看該用什麼方法來拆解蔣總的一個問題。

蔣總今年82歲,雖然已經退休了二十多年,他的舊夥記因為他在公司的輩分還是尊稱他為蔣總。我認識他也已經有20多年,隨著年長,本來只是處理他的一兩個問題,變成了一串的身體毛病,包括有類風濕關節炎、糖尿病、甲狀腺功能下降、痛風、食道賁門失弛緩症 (Esophageal Acahalasia)、腰椎關節退化、 胃潰瘍、慢性腎病、腎上腺機能不全、貧血、 睡眠窒息、吸入性肺炎...

今年二月尾,他確診了新冠肺炎。起初他的症狀主要是多痰,體溫也只是比平常高一點,由於他久不久也會有這些問題,所以他自行服用了一個星期的抗生素和化痰藥,直到差不多兩星期之後還沒有好轉才讓我知道。著他作快速測試,兩條深深的紅線為他在長長的病歷上增多了一項。

問題來了,除了有痰之外,人也變得越來越疲倦,而且有氣促和缺氧的情況。除了願意去政府指定診所之外,堅決不肯入急症室或到公立醫院,因為給新聞畫面的情況嚇壞了。但是當時的私家醫院是不能接收新冠患者的,除非核酸測試的CT值超過33以上。事急馬行田,唯有遙距安排租用氧氣機和提供一些舒緩症狀的藥物,希望能撐到CT值達標入私家醫院繼續治療。

結果隔兩天做一次測試,足足過多星期之後才勉強高於33。當蔣總進入病房那一刻,他自己和家人有一種如釋重負的感覺。

開始要為他處理氣促的情況,首先最大的可能原因當然是因為新冠肺炎,不過由於差不多四個星期,CT值也已超過30,理應急性病毒性肺炎的機會不大,所以為他先做電腦素描,驗血檢查和留痰化驗種菌,然後再為他安排氣管窺鏡檢查和除痰。

Einstein-Albert_愛因斯坦

查頓(Walter Chatton)是跟奧坎同期的哲學家,他反對剃刀定律, 認為「如果需要繁多,就不應該稀少」, 後來愛因斯坦也說了一句相似的名言,Everything should be made as simple as possible, but not simpler(事情應該力求簡單,不過不能過於簡單)。應用在醫學上,特別是像蔣總有多種長期病患的長者身上,一個病徵可以有多個因素,包括新問題出現改變舊問題的表現或令舊問題惡化。

蔣總的氣促和痰多問題,經過一系列的檢查, 證明不能簡單的只當是因為長新冠所引起,而是有「新知舊雨」攜手促成:

新知: 氣管鏡取樣核酸測試,原來深層氣管分泌的CT值仍然是二十多,素描也顯示有肺炎的情況,表示他的新冠病毒量在肺部仍然很高,

舊雨一:素描和窺鏡都顯示他有吸入性肺炎的跡象,因為他之前做過手術後食道口不能緊閉, 最近因為很多時間在床上進食,導致食物直接反流入肺部,

舊雨二:血色素入院時發現低至6度,而且有黑色大便,表示他的胃潰瘍又再發作,引起嚴重貧血,導致氣促和乏力,

舊雨三:血液中的蛋白質指數只有20多(正常最少35),肺片和掃描顯示兩邊肺部有積水, 反映因為在家的一個月營養攝取很差,令本來已經營養不足的情況更加嚴重,血液內蛋白質不足引致水份流失到身體其他部分包括肺部,

舊雨四:平常蔣總需要服用皮質醇來填補腎上腺功能不足,在這些非常時期,身體處於壓力狀態,皮質醇的需要超過平常很多,這也導致身體衰弱和容易活動後氣促。

新冠病毒-氣促入院-長新冠

找到這麼多原因之後,經過跨專科的協力,家人的配合和蔣總理的鬥志,三個多星期後,所有問題都妥善處理,可以打道回府在家進行復康運動和休養生息,迎戰下一個目標- 迎送女兒出嫁 walk her daughter down the aisle!

 

 




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