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偏頭痛並非一般頭痛!專科醫生詳解偏頭痛原因、病徵、影響及治療方法

偏頭痛-症狀

偏頭痛造成的影響

偏頭痛是全球常見疾病的第三位,但卻被人輕視它的嚴重性。其實偏頭痛並非只是頭痛而已,有研究指出,超過90%患者因為偏頭痛發作而無法正常工作,三份一患者害怕因病臨時取消而避免制訂計劃;另外,偏頭痛亦會影響患者與別人的關係,四至五成患者曾缺席家庭或朋友聚會,更甚是三份一患者相信如自己沒有偏頭痛便可成為更好的伴侶。

根據統計研究本港的偏頭痛病發率為12.5%,每八個香港人會有一人患有偏頭痛,推算近百萬港人受此困擾,當中25至44歲為發病高峰期,而女性患偏頭痛的機會更是男性的3倍。

偏頭痛並不會直接「殺人」,但有部份患者往往是進入社會工作後的年輕人,正正就是人生的「事業搏殺期」,對個人事業發展和公司生產力造成重大影響。

偏頭痛的成因

偏頭痛是一種跟血管、神經系統、腦內傳導物質都有關連的病症,研究發現偏頭痛跟腦內傳導物質「CGRP」(降鈣素基因相關肽)分泌過多有關,而CGRP會讓血管擴張,所以病人頭痛時會感受到血管在頭跳動的感覺。

腦部含有一種稱為血清素(serotonin)的自然化學物。偏頭痛發生的時候血清素水平會因某些因素而下降,令至腦部向面部神經線系統及頭部血管發出信號,使血管擴張,形成痛楚。血清素的下降也會影響腦部其他部分的運作,而引發其他病徵,有些人稱之為偏頭痛的「前兆」。

約七成患有偏頭痛的人,家族裏都曾經有人患上偏頭痛,這顯示偏頭痛可能與基因有關。

約七成女性偏頭痛患者發現其偏頭痛與月經週期有關。在女性,偏頭痛可能與荷爾蒙的變化有關。有些女性會在月經前、經期或之後出現偏頭痛。

偏頭痛-誘發食物

部份偏頭痛患者引起頭痛的誘發因素包括:

  • 某些食品
    • 奶類如牛奶、芝士
    • 巧克力、可可豆
    • 紅酒
    • 咖啡、茶
    • 柑橘類如蕃茄、西柚
    • 味精
    • 含有防腐劑亞硝酸鹽食物如香腸、臘腸
  • 睡眠過多或睡眠不足
  • 由經期、避孕藥及停經引致的女性荷爾蒙變化
  • 壓力、抑鬱、焦慮、心理壓力
  • 飲食不定時
  • 體力勞動
  • 閃光
  • 噪音
  • 天氣,例如高壓環境、氣壓轉變、乾燥的熱風、季節變化、日曬及被強光直接照射
  • 運動過度或缺乏運動
  • 油漆、汽車引擎噴出的廢氣或香水等氣味

偏頭痛的病徵

很多病人有謬誤,以為偏頭痛一定是單側頭痛,其實有三份之一病人偏頭痛發作時是兩邊痛,部份患者更是整個頭輪流痛。疼痛會隨著心跳脈搏的節奏「跳痛」,而且會隨著走動, 頭部晃動加重症狀。疼痛劇烈程度通常中等至嚴重程度、頭痛通常4-72小時。發作頻率則因人而異,部份病人可一年只有數次發作,部份則可以一星期發作多天,最嚴重的慢性偏頭痛更可每月有十五至三十天痛楚。

部分患者對光線,氣味,聲音特別敏感。其他伴隨症狀,例如:噁心、嘔吐、肚瀉、畏光、怕聲,感到筋疲力竭,以及短暫的視力及語言變化。

偏頭痛-位置

偏頭痛的種類

偏頭痛可以分為兩類,分別是典型偏頭痛和普通偏頭痛。

典型偏頭痛是有先兆的偏頭痛。這類偏頭痛大約影響四分之一的偏頭痛患者。患者會預感到偏頭痛將會發作,在偏頭痛發作前會出現神經系統徵狀,稱為預兆。預兆病徵包括:

  • 打呵欠
  • 飢餓和口渴
  • 視力受到干擾,例如看到閃光、散光、視力模糊或「之」字形線條。
在某些情況下,病徵會更為嚴重。患者可能會感到嘴部周圍或手臂麻木刺痛、說話困難,或手臂、小腿軟弱無力。前兆病徵通常會在1小時內消失。有些人在出現前兆後並無偏頭痛發生,這種情況在長者身上較常見。

大約四分之三偏頭痛患者屬普通偏頭痛。這種頭痛出現得頗突然,發作前通常沒有任何徵兆。它的常見病徵包括頭痛、身體不適及對光線極度敏感,但不會有預兆徵狀。

偏頭痛亦可分為偶發性及慢性,前者一般每個月偏頭痛不多於14日,而慢性患者則每月偏頭痛達15日或以上,並持續至少3個月。

由偶發性偏頭痛發展到慢性偏頭痛成因有很多,例如,壓力、焦慮、服用女性荷爾蒙藥物如避孕藥、服用過多止痛藥引至過度使用藥物性頭痛。一般情況如果一個月服用多個十天止痛藥,尤其是藥物成份含有咖啡因或可待因等,須要特別小心。

抑鬱症-焦慮症-精神科藥物易上癮-副作用-依賴

偏頭痛的治療方法

治療重點包括控制痛楚,常用藥物包括:

  1. 一般止痛藥
    • 適用於情況較輕微的患者
  • 例如撲熱息痛 (Paracetamol)、亞士匹靈 (Aspirin)及非類固醇類消炎止痛藥如布洛芬 (Ibuprofen)
  • 有效而安全,不需要醫生處方
  1. 止嘔藥
  • 治療偏頭痛發作時出現的噁心和嘔吐,如甲氧氯普胺 (Metoclopramide)
  1. 曲坦類 - 針對偏頭痛止痛收縮血管藥物
  • 適合較嚴重的偏頭痛病人,如舒馬曲坦(Sumatriptan)、佐米曲坦(Zolmitriptan)、麥角胺類(Ergotamine)
  • 或會出現噁心及嘔吐等腸胃副作用

偏頭痛-腦神經

若偏頭痛一個月發作超過四次,每次持續時間超過 12 小時,則最好使用預防性藥物,以減少偏頭痛的發生頻率、嚴重度、和持續時間。

偏頭痛預防性治療

預防性治療有助減低偏頭痛發作頻密程度及嚴重程度,甚至有助改善生活質素,預防演化為慢性偏頭痛。常用預防偏頭痛藥物包括,乙型阻斷劑 (Beta-blocker) ,抗憂鬱劑 (Tricyclic anti-depressant) ,鈣離子阻斷劑 (Calcium-channel blocker) ,抗癲癇劑 (Antiepileptic drug) 。肉毒杆菌 (Botulinum Toxin) 特別適用於慢性偏頭痛。

近年最新研究,預防性藥物:CGRP受體拮抗劑, 它針對偏頭痛發作的機制而研發。

其中一項涉及383名偏頭痛病人的研究,他們出現偏頭痛達12個月或以上,每個月出現偏頭痛達4-14日及頭痛(包括偏頭痛與非偏頭痛)15次以下,而且經過2種預防性治療後仍未能成功醫治。他們於研究中持續使用「CGRP拮抗劑」依瑞奈人(erenumab),64週後,26%參加者沒有再出現偏頭痛。另有研究針對偏頭痛病人用上5年CGRP的研究中, 進一步証實其治療的效用及安全性。

 

 




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